domingo, 26 de enero de 2014

LOS DISCOS DE 1968. Astral Weeks.



VAN MORRISON
"Astral Weeks"
1968






¿Te acuerdas de "Gloria", la famosa canción que dieron a conocer unos muchachos que creíamos eran parte de la "ola inglesa"? ¿Y te acuerdas que esa banda que se hizo famosa con "Gloria" en el nivel planetario, se llamaba Them? Gloria tuvo su versión en castellano hecha en México por los Rockin Devil's y a lo largo de los años ha ido cosechando  montones de versiones, es bastante difícil saber cuántas bandas han grabado la famosísima canción y mucho más difícil saber, cuántas bandas la han tocado, seguro que son miles, el cómico Dave Barry, a propósito de la enorme popularidad de "Gloria" en el mundo entero y de su accesibilidad para que cualquiera que empiece a tocar una guitarra la toque, dijo;  "Si lanzas una guitarra escaleras abajo, tocará "Gloria" hasta llegar al final".

La canción no era extraordinaria en su confección, tres acordes, una letra adolescente, un ritmo contagioso y nada más, si se distinguió de cientos de canciones "pop" que se editaban cada año (Gloria es del 64), fue porque el vocalista de Them no era un cantante del montón, no era un cantante pop más, y no era sólo un cantante; George Ivan Morrison, tenía una voz extraordinaria en su timbre, su potencia y sobretodo era extraordinaria en el ambiente británico, porque era la voz de un cantante de blues o soul y eso era totalmente insólito en el Reino Unido por esos años y si agregamos que la juventud inglesa de la época veneraba a los grandes bluesmen norteamericanos, Van Morrison poseía un tesoro envidiable y además, componía canciones y tocaba casi cualquier instrumento musical que cayera en sus manos.

Al disolverse la banda, después de dejar constancia de su calidad con varios éxitos de ventas y ocho álbums, el irlandés del norte ya famoso por su voz y facilidad para componer canciones sobresalientes, antiguo vocalista de Them, inició carrera como solista bajo el apelativo de Van Morrison y debutó con el disco bautizado como "Blowin' your minds" con el sello Bang Records en 1967, con canciones que Van the man, había compuesto para Them y alguna que otra recién compuesta, resultando un disco bastante intrascendente, olvidado y supongo que nunca reeditado.

De modo que para muchos historiadores, el verdadero debut de Van Morrison como solista es "Astral Weeks" su primera grabación con Warner Brothers y además, su obra maestra, combinación de todas las influencias que forman su cultura musical: folk, rock, blues, soul, en notables proporciones y alguna otra que aparece en pequeños destellos y lo notable del ejercicio de "fusión", es la asombrosa congruencia, la impecable armonía, la mágica combinación y en resumen, la gran maestría que Van muestra como compositor de canciones, talento ya mostrado antes, pero sin duda consolidado en esa obra.

Otros atributos que posee "Astral... es por supuesto la voz en plena madurez del cantante y los arreglos que según las crónicas, fueron creación colectiva del grupo de músicos que Lewis Merestein, productor del disco trajo del ambiente del jazz, el mismo productor cuenta que las sesiones de grabación fueron todo menos que armoniosas o camaraderiles, Van tocaba sus canciones acompañándose con la guitarra y la única directriz que lanzaba era: "toquen lo que quieran" y al parecer, esa libertad fue factor determinante.

El método de ir agregando detalles, armonías, sonidos y texturas a las desnudas canciones con sólo voz y guitarra, fue la clave para que el resultado final fuera una obra maestra, considerada en múltiples ocasiones entre las mejores grabaciones de todos los tiempos, ampliamente recomendada, deliciosamente escuchada y después de un tiempo de disfrutarla, entrañable y necesaria.






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